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第106章 唐人街的华人精英 下
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华人在美国经营最广泛的三大产业,分别是中餐馆、洗衣房和杂货店。不过随着沃尔玛等连锁购物中心,从七、八十年代开始席卷全美之后,美国社区里的杂货店正在迅速消亡。
  
  不过纽约是美国的时尚之都,也是全美的服装产业重镇,所以纽约华人还有一个支柱产业——制衣业。
  
  曼哈顿华埠现在有几百家服装厂,制衣工人总数超过了三万人。而林建忠刚刚在两年前,被推举为华人制衣商会的会长。
  
  “我这次去香港比较匆忙,主要是陪母亲去探亲,顺便考察一下那边的市场。周先生可能不知道,纽约服装业的分销渠道基本都掌握在犹太人手里。
  
  他们分包给我们的生产订单利润很低,而美国这两年通货膨胀很厉害,原材料和人工薪水都在疯狂上涨。我们这些办厂的老板别说赚钱了,一不小心就有亏损的可能。
  
  所以我想着是不是能把工厂移到成本更低的地方去,既然周先生你说深海特区在搞出口工业园,那我下次有时间一定要去看一看。”林建忠大吐苦水道。
  
  “正所谓隔行如隔山,我还以为犹太人只是在华尔街呼风唤雨呢!”周阳笑着说道,“你们林氏集团的规模也不算小,有没有考虑过往上游进军,比如自创品牌。”
  
  “不瞒周先生,我从去年开始就自己搞了两个新品牌,跳过犹太人的批发渠道,直接把货打进美国的百货公司。
  
  但是服装产业最重要的是设计,一件衣服如果不好看,就算你卖的再便宜,销量也不会好到哪里去。
  
  而时装设计恰恰是我们的弱项,华埠里根本找不到像样的设计师。”林建忠摇了摇头说道。
  
  “我有一个朋友应该认识不少纽约本地的知名设计师,我回去后找她问一问,看能不能帮你牵一下线。”周阳说了一句。
  
  众所周知,女装才是最容易展现设计师才华的,毕竟男士们重要场合都是穿西装,根本没给设计师多少发挥空间。
  
  一个时装设计师如果想在纽约崭露头角,打入上东区的名媛圈无疑是一条捷径。
  
  卡罗琳是纽约时装周的常客,她母亲杰奎琳更是纽约名媛圈里的著名人物,而时尚圈和名媛圈历来不分家。
  
  当然,那些大牌时装设计师和工厂设计师肯定不同,不过林建忠如果能得到卡罗琳的帮助,挤进纽约时尚圈至少会容易许多。
  
  “那我就提前谢谢周先生了!”林建忠立刻拱了拱手,表示感谢。
  
  “咱们俩也别先生来、先生去了,小弟今年二十六岁,年龄应该比你小,就叫你一声林大哥吧。我那位朋友林哥你肯定听过她的名字,卡罗琳·肯尼迪,美国前总统的女儿。”周阳继续说道。
  
  “肯尼迪总统的女儿?”林建忠脸上立刻露出几分诧异的神色,“周老弟的人脉果然很广。”
  
  实际上林建忠心里现在更加迷惑,一个从未有交集的美林银行华人主管,突然打电话邀请自己吃饭。
  
  现在看来对方还是一个能量很大的人物,也不知道今天找上自己到底是为了什么事,林建忠决定继续以不变应万变。
  
  “华尔街主要和美元打交道,自然能接触到三教九流、各个方面的人物。卡罗琳之前是我的客户,现在则是我的合作伙伴。
  
  林哥估计也很疑惑,我为什么会冒昧约你出来吃饭。在我去香港工作之前,曾在曼哈顿唐人街居住过一段时间。
  
  曼哈顿的下城区从二十世纪初,就已经不是工业区了。现在大量工厂挤在曼哈顿唐人街民房之中,不但使得华埠的住房供需失衡,让房租变得更高,还带来了极大的安全隐患。
  
  我没记错的话,喜士打街去年就发生过一场火灾,起火原因好像是一间制衣厂里的搬运工乱扔烟头。”周阳起了个头,却没有直接挑明来意。
  
  “周老弟你说的确实没错,我们不是没想过把工厂往外搬。但是美国这个地方比较欺生,我们华人又长期被歧视,搬到其他人生地不熟的地方风险很大。”林建忠解释道。
  
  有人也许会问,美国是一个民主国家,每个选民手中都有选票。政客们把一个地方的经济搞上去,比如通过招商引资,给选区内的居民带来更多的工作机会,不是更容易收获大家的爱戴吗?
  
  但如果是从无到有搞一个工业区,就算像国内的佘口那样动用大批部队工程兵,也花了一年多的时间才完成基础的三通一平。
  
  而在工会势力强大的美国,工人们朝九晚五,每天干完八小时就下班。
  
  在这种效率下,平整土地、建厂房、安装设备这一套流程走下来,估计工厂还没来得急投产,当初引进该项目的官员早就已经任期结束了。
  
  所以政客们与其把精力花在这种见效慢的承诺上,还不如去搞其他更容易操作的事情。
  
  比如提高福利、向企业和富人加税、反对堕胎等等,几乎是每一个民主党人对选民的承诺。
  
  即使他们上任何最终没能实现这些承诺,那也可以把锅甩在投下反对票的共和党头上。
  
  “如果纽约市政府支持华裔在布鲁克林再建一个唐人街,不知道林氏集团和华埠里的其他工厂,有没有兴趣来一次大搬家?”周阳终于说出了自己的真正目的。
  
  “市政府支持?”林建忠疑惑的问道。
  
  “我前面提到的卡罗琳·肯尼迪女士,准备在布鲁克林区进行一些尝试,会挑选一个陷入衰败的社区进行重建和复兴。
  
  你知道的,肯尼迪家族是美国民主党内的一方巨头,爱德华·肯尼迪在国会参议院内有很大的影响力。
  
  而纽约恰好是民主党的铁票仓,所以卡罗琳应该能从市政府那里,争取到许多支持政策。
  
  但是复兴社区并不是一件容易的事,实际上卡罗琳的另一个叔叔罗伯特·肯尼迪,在1967年代表纽约州做国会参议员时,曾经在布鲁克林进行过类似的尝试。
  
  我们分析了罗伯特参议员当年失败的原因,他主要把精力放在了改善社区的住房条件上。通过成立专门的社区重建公司,来投资翻新大量无人居住的房子。
  
  然后又从联邦政府那里获得7300万美元的专项住房抵押贷款,来帮助社区内居民降低购买住房的门槛。
  
  但他的做法就像无根之萍,抵押贷款的利率再优惠,也不代表买房者就不用还钱。只要他们以后的收入出现问题,房利美公司随时都会买下的房子重新收走。
  
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